#jesuis… aanslagen moe…

De wereld stond in brand dit weekend. De aanslag in Nice (alweer Frankrijk, alweer zo dichtbij…) en de mislukte staatsgreep in Turkije beheersen het nieuws. De livebeelden op tv of op het scherm van je smartphone geven het gevoel alsof je er zelf bij bent. De couppoging in Turkije werd zelfs letterlijk via Periscope gestreamd. En intussen bouwen zich trauma’s op. Niet alleen bij de directe slachtoffers. Ook degenen die, aan tv of smartphone gekluisterd alle details tot zich nemen, lopen een risico.

#jesuis…fatigué
Sinds “Charlie Hebdo” zag je na iedere aanslag de “#jesuis” in je timeline verschijnen. Overlays over profielfoto’s. Foto’s van brandende kaarsjes die ter nagedachtenis aan de slachtoffers de wereld over gingen. Maar je kunt wel aan de gang blijven, dus zo langzamerhand stoppen we ermee. Zeker als de dramatische gebeurtenissen elkaar in zo’n hoog tempo opvolgen als dit weekend, met de walgelijke aanslag in Nice en de couppoging in de dictacratie die Turkije heet.

Gaan we wennen aan geweld? Ik zag een traumadeskundige in een nieuwsrubriek vertellen, dat het een heel normale overlevingsreactie is: afstompen, niet meer voelen, bevriezen in machteloosheid.

En daar schrok ik als traumatherapeut enorm van! Want afgesloten-zijn als overlevingsreactie, is juist één van de ingrediënten voor het ontstaan van traumastoornissen.

Wennen = gewond
Uit onderzoek is blijkt keer op keer, dat je er niet bij hoeft te zijn geweest om een trauma op te lopen door een geweldsmisdrijf. De ernstigste vorm van een traumareactie, PTSS (Post-Traumatische Stress Stoornis) kan zich zelfs ontwikkelen na -herhaalde- blootstelling aan ingrijpende, indrukwekkende beelden of getuigenverslagen, waarbij je niet anders kunt dan machteloos toekijken.

Hoe ontstaat trauma
Er zijn drie mogelijke reacties in een potentieel gevaarlijke of overweldigende situatie. We noemen dat “de drie F-reacties”: Fight, Flight of Freeze. De eerste twee, vechten en vluchten, zijn reacties die onder invloed van adrenaline leiden tot een effectieve ontsnapping. Van groot belang daarbij is, dat we ná de verschrikkelijke gebeurtenis die ons deed vechten of vluchten, de beweging afmaken. Dat doen we door te rillen, huilen, schelden, misschien zelfs braken. Zo herstelt zich de balans in ons lijf.

Als vechten of vluchten niet (meer) kan, omdat de situatie té overweldigend is, dan schiet het lichaam in de Freeze-modus. Je bevriest. Het lichaam verstart, de schrik zet zich vast in je lijf en de herinnering wordt in je brein geëtst. Je krijgt het letterlijk koud om je hart. Zag je de slachtoffers in Nice gehuld in dat isolerende folie? Door de schrik kunnen ze hun lichaam niet meer goed op temperatuur houden, zelfs niet op die warme zomeravond in Zuid-Frankrijk.

Natuurlijk herstellen
Als het goed is, begint ná de bevriezing het rillen en trillen als een positieve reactie, met als doel om uit de verstarring te komen. Dat is een gezonde manier om de natuurlijke overlevingscyclus af te maken en het risico op het ontstaan van een traumastoornis te verkleinen. Het is dus van levensbelang ruimte te geven aan dat deel van het proces. Gebeurt dat niet en stop je je gevoel diep weg, omdat het te pijnlijk is om het te blijven voelen, dan blijft de bevriezing in je systeem aanwezig. En wordt de basis gelegd voor een mogelijk langdurig traumatisch effect.

Voelen geneest
En dáárom schrok ik van de woorden van die meneer op tv, die zei dat het normaal is om niet meer te voelen. Het is niet normaal. Het is een signaal van een zich vormende, potentieel blijvende traumareactie, die verlamt, bevriest en je het leven ontneemt.

#jesuis…. woedend/bang/verdrietig!
Gil dus, schreeuw, wordt woedend. Praat en huil. Tweet en post op Facebook. Uit je op jouw manier. En voel. Want wat er gebeurd is, is niet oké. Het is gruwelijk is en het doet pijn en het is beangstigend, omdat we allemaal daar hadden kunnen staan bij dat vuurwerk. Door te blijven voelen én dat gevoel te uiten, blijft het leven in je stromen. En als het leven blijft stromen, blijven we betrokken bij de oplossing, kunnen we ons blijven verzetten tegen de machteloosheid en tegen de angst. Want wij zijn de wereld. Wij zijn de maatschappij. #jesuis… menselijk!

Herken je traumasymptomen bij jezelf en wil je leren leven in plaats van overleven? In mijn praktijk bied ik verschillende behandelmethodes die jou kunnen helpen het leven terug te pakken zoals het voor jou bedoeld is.

FacebooktwitterlinkedinFacebooktwitterlinkedin